美国最早的华人移民社区---唐人街,出现于19世纪末,它是排华反华运动产生的直接结果。当年由菜市場起家,在最早的华埠逐渐形成特有的商业氛围。此后,唐人街也成为美国最具特色的族裔聚居区之一。

第一幕

华埠形成

1870年代,美国排华运动不断,许多从前在家乡务农的华人移民,无奈之下操起了老本行,在租来的土地上种大米、苹果等食物。他们嫺熟的农业技术刚好填补了当地居民的生活需求,於是便在华人聚集地形成了最早的菜市场。

當年,洛杉磯人食用的蔬果大都是華人所種植。 根據1891年洛杉磯市政府的統計,在冊的華裔菜販共有103家,他们大都租用城東南區的農場種植蔬果,而菜販架馬車送貨上門,更是當時常見的景象。

华埠农夫

华埠最早的商铺

除了卖菜的生意,华人移民陆续又干起了代人洗衣和开杂货铺的买卖,华埠社群逐渐形成规模。1851年,移民李華在舊金山開了第一家洗衣店。而后,在1902年的洛杉磯,則出現了像新永和這樣的綜合杂货商店。




第二幕

华埠发展

美国著名移民社会学家波特斯曾说过,唐人街,不是由企业家深思熟虑精心策划建造的,它是由美国社会残酷的现实引起的一种适应性反应,这个事实,对唐人街后来的发展,有决定性的影响。


當年,做雜貨鋪最風生水起的,當屬Dollar Stores,一元平價百貨市場。這家著名雜貨店的老闆是來自廣東的Joe Shoong,1903年開了第一家小雜貨店,隨後不斷擴張,成為覆蓋全美,擁有50多家連鎖分店百貨市場。而Joe Shoong本人也被時代雜誌評選為加州第二大富翁。




当年,很多華人爲了生計,四處奔波甚至居無定所,他們維持與國內親屬聯繫的唯一辦法就是在同鄉經營的雜貨鋪里寄錢寄信,而這些雜貨鋪通常也扮演著銀行的角色。随着时代的发展,唐人街的人力资本和金融资本积累逐渐雄厚,使社区开始呈现资本化。

第三幕

华埠资本化

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《看见光明:华埠40年》由著名华裔摄影师Dean Wong创作,该书聚焦西雅图、旧金山、纽约和不列颠哥伦比亚省温哥华的照片配着简短的轶事散文。这些照片提醒我们,华埠还承担着重要的社会功能,它是新移民的门户与家园;是艺术、历史与传统的守护者;亦是华裔免于歧视的庇护所。


为了做到这一点,Dean Wong不仅是靠精美的图文,更是细致入微地记录日常生活中的仪式,关注那些被主流媒体忽略的人们平凡或不平凡的私人故事。


《美国华埠:五个社区中人的历史》由华裔作家崔崇尧(Bonnie Tsui)创作。作者说:“对于华裔美国人这个身份,我并不是时时刻刻都感到轻松。作为年轻人,知道城市里有个地方可去,在那里所有人长得都与我相像,这让我觉得安慰。”