他是第一个从美国大学毕业的华人

他是唯一见证了中国近代化全过程的亲历者

他是容闳

 
 


1871年8月,同治十年,清朝政府成立「幼童出洋肄业局」,当时有120个十来岁的孩子被送到美国接受西方教育,这些孩子还有个统一的称呼,「清朝第一批官费赴美留学幼童」。这项开创历史的留学计划提出者正是第一个从美国大学毕业的中国留学生,被后人称为「留学生之父」的容闳。

他们就是「清朝第一批官费赴美留学幼童」↑

镜头里的孩子们表情都很凝重,甚至阴郁,其中的原因既有要远渡重洋离开亲人的愁苦,也有在晚清社会对「洋人」惧怕和排斥的氛围里,他们想象中未知世界的混沌甚至危险。


几张图阐明「晚清社会」vs「洋人」

 

剧照来自《那年花开月正圆》


就是在这样一个社会背景下,容闳顶着巨大的压力,带着这批小留学生登上了远赴美利坚的轮船,迈出了他心心念念的「教育兴国的第一步。

 


容闳是谁

 

中国留学生之父--容闳

中国近代史上首位留学美国的学生,亦为首名于耶鲁学院就读之中国人,后又创设幼童留美计划,最终失败。1876年,美国耶鲁大学授予容闳荣誉法学博士学位,以表扬他对于中国和美国之间文化交流的重大贡献。


公元1828年,清道光八年,容閎出生在广东省香山县南屏村一户贫困的六口之家。七岁时,容閎跟随父亲来到澳门,并入读了当时仍附设於伦敦妇女会女校的马礼逊纪念学校。1839年,美国教育家勃朗牧师接管了学校,七年后,勃朗牧师夫妇因病準备返回美国,他们决定带三个中国孩子赴美留学。次年1月初,容閎与另外两位同学,黄胜、黄宽一起跟随勃朗牧师从广州黄埔港乘船前往美国纽约。


大学毕业后随即返回中国,从江南制造总局到官费赴美留学计划,从太平天国到辛亥革命,在满清的最后六十年之中的每一个最重要运动里都能发现容闳的身影。

 


何以为容闳

 

容闳是一个不知疲倦,不会放弃的人,无论遇到何种阻碍,他都会想办法解决,是个有赤子之心的伟大的人。容闳的一生是坎坷而幸运的,坎坷的是他耗尽毕生精力也未能圆满实现自己最大的愿望---留美幼童计划;幸运的是他在每个重要的人生节点都有贵人相助,无论是他的启蒙老师郭士立夫妇、仕途伯乐曾国藩还是终身挚友马克·吐温。

这位来自德国的传教士应该是最早一批进入中国的外国人了。他和夫人在澳门办学,招收贫困家庭的孩子,容闳小时候就在他们的学校里读书。马克思与恩格斯合著的《国际述评》一书中曾引用过关于郭士立对中国的描述。在历史上,郭士立是个毁誉参半的人,曾将《红楼梦》介绍到西方,也曾起草中国近代史上第一个不平等条约《南京条约》。


当年容闳在美国留学,难免孤独,结交笔友互写书信是他排解的一种方式。马克吐温就曾是容闳的笔友之一。两人在书信往来中成为了终身挚友。后来容闳组织留美幼童计划时,马老师给了他许多帮助和支持,他还曾说服美国前总统尤利西斯·格兰特将军与其共同致信清政府支持容闳这项伟大的留学计划。


容闳回国后,求职处处碰壁,后来一次偶然的机会,他认识了一位志趣相投的天文爱好者,而此人正是曾国藩的属员,由他牵线,容闳结识了大清权重一时的头面人物--曾国藩。曾国藩很欣赏容闳,当年他筹建中国史上第一个洋务企业--江南制造总局时,就曾委派容闳到美国采购主要设备。由此容闳开始有机会实现自己的人生抱负。