周日(1月5日),武汉市卫生委员会在一份声明中表示,总共59例未知的病毒性肺炎在中国中部地区武汉市爆发;其中7例病情危重。所有患者均接受隔离治疗,目前没有死亡报告。


中国卫生部表示,目前仍无法识别引起该疾病的病毒,但已排除严重急性呼吸道综合症(SARS)病毒、中东呼吸综合症(MERS)、和禽流感的可能。未知的病毒性肺炎已使亚洲地区进入戒备状态。

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根据世界卫生组织(WHO)的报告,肺炎的症状主要是发烧,许多患者出现了呼吸困难的病状。同时,胸部X光片显示患者肺部有侵袭性病变。


这次的疫情在去年12月下旬爆发,引起了中国对SARS复发的担忧。SARS是一种急性病毒性呼吸系统疾病,2002年首次在中国爆发,蔓延到全球37个国家,感染了8,000多人,并造成774人死亡。SARS是由冠状病毒引起的,症状包括发烧、咳嗽、剧烈头痛、头晕、和其他类似流感的症状。 



如果不是SARS,那神秘病毒会是什么?

根据武汉市卫生委员会的说法,这次的感染于12月12日至12月29日之间爆发,部分患者在武汉市的海鲜市场工作。


据当地媒体报道,市场已于1月1日关闭,进行消毒。据悉,海鲜市场也出售了其他活体动物,包括鸟类、兔子、和蛇等。因此也引发了病毒可能是从动物传播给人类的担忧。


香港中文大学的呼吸学专家许树昌教授说,这种暴发很可能是由“新型病毒性肺炎”引起的。

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许多新的病原体已经从动物传播给人类。导致SARS的冠状病毒可追溯到狸猫,一种在中国南部部分地区被视为美味佳肴的野生动物,也是最初SARS的爆发地。而单峰骆驼被认为可能是中东呼吸综合征的来源。


有关部门表示,迄今为止,尚无明显的人与人之间传播的证据,也没有医护人员被感染。但流行病的担忧仍然存在。爆发是在繁忙的农历新年旅行季节开始之前,届时预计将有数亿中国人挤在火车,公共汽车和飞机上。预计农历新年前后,还将有数百万中国人前往海外旅行。

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香港大学的病毒学家,SARS专家潘国宝教授说,这种情况的严重程度取决于武汉市的肺炎是否可以在人类之间传播。


来自中国大学的许辉说,不能排除人与人之间传播的可能性。他说:“呼吸道病毒通常可以在人类之间传播。”


现在,疫情已引起亚洲各国政府的密切关注。各地区都已经加强了如机场温度筛查和通知要求之类的预防措施。根据香港医院的数据,有21人从武汉返回香港后被发现有发烧或呼吸道疾病的症状。其中有七个已经出院,到目前为止,病情均与武汉市的肺炎无关。


据卫生部称,在新加坡,从中国城市来的旅客也必须进行体温检查。


韩国的疾病预防控制中心已成立了检疫工作组,并警告去武汉的游客不要接触野生动物或家禽,也不要参观当地市场。


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