人口普查的历史——从圣经时代开始讲起


据资料记载,人口普查历史悠久,统计居民数量的概念最早可以追溯到圣经时代。而有料可考的美国最早的非正式人口普查发生在1576年,尚处于西班牙国王菲利普二世的统治时期。


正规的人口普查则开始于1790年乔治·华盛顿签署法案,规定每十年进行一次人口普查。从此开始,人口普查便成为美国宪法的一项强制规定:美国法典第十三章明确规定要求住在美国的每一个人,无论是何种移民身份,参与美国全国人口普查。


人口普查的发展——从骑马调查到信息化联通


在第一次全美人口普查中,联邦共派出200名人口普查调查员以骑马的方式走遍美国来统计美国居民总数。当时人口普查调查员唯一的记录方式就是用鹅毛笔在纸片上写下所记录的数字。


随着科学技术的发展,进行人口普查的方式也由骑马访问,纸笔记录逐渐发展成了借助电器和网络进行信息的汇总。比如:1890年美国人口普查局开始运用可以累计民众答案的机器,1946年计算机诞生后1950年就被运用在人口普查上……时至今日,人口普查早已采用互联网计算机技术来进行电子数据收集和处理,大大降低了处理大量纸质问卷的人力物力消耗。


在此基础上,针对2020的人口普查,美国人口普查局与政府及相关行业进行有序合作。采取网络、电话、邮寄这三种问卷填写方式,确保此次人口普查的准确性和安全性。



人口普查的意义——关系衣食住行


人口普查不仅仅只是满足大家对于美国究竟有多少人口的好奇,它最大的作用和最主要的意义则是体现在居住于美国的每个人的民主权益以及衣食住行上。


众所周知美国众议院有435 个代表席位,每个席位代表一个国会选区。根据人口普查中收集的人口规模,美国国会将利用人口普查所得来的数据进行各州在众议院合法席位的确定,各州也将利用这些数据进行其立法机构中席位的分配。


就联邦政府而言,他们会将人口普查的数字作为依据来为各个地区拨款,款项主要用于该地区的教育、城市规划和医医疗健保等方面。


在此基础上,州政府和地方政府也将根据人口普查所提供的信息进行资金和项目的规划。比如该地区图书馆、学校等公共设施的数量,或者是警察和消防部门的配备等等。


而我们所在的社区在为本社区居民制定社区服务计划、活动项目以及午餐计划时,也要参照人口普查所提供的信息。



人口普查不列“公民身份”——应该积极参与


因为任何居住在美国的人,都有可能运用到其所在地的医疗资源,教育资源和其他相应基础设施,因此在人口普查中,调查的对象不局限于美国公民:持有绿卡的人,持有留学签证、工作签证、探亲签证以及尚未拿到美国身份的人都属于人口普查的对象。


而根据美国人口普查的保密条款,参与人口普查的个人可识别信息将服从72年保密规定,也就是说2020年的人口普查资料于2092年才可公开查询。因此民众更应该积极参与,以便于帮助政府和社会更合理的进行资源的分配。