美国联邦航空局(FAA)周三(1月15日)表示,达美航空飞行员在紧急降落在洛杉矶国际机场(LAX)之前倾倒燃料在Park Avenue Elementary School小学操场正上方,但没有通知空中交通管制员是否需要倾倒燃料,也没有将其抛弃在最佳高度。(荐读:天降灾祸 美国客机高空倾倒燃油 17名儿童受伤


美国联邦航空局在一份声明中说,飞行员通常会被管制员指挥到一个适当的区域倾倒燃料,而这一步骤在周二(1月14日)没有发生。声明中提到:「联邦航空局正在继续调查这起事件背后的情况。」


美国联邦航空局表示正在调查燃油倾倒,并指出飞行程序要求将燃油倾倒在「指定的无人区,通常是在更高的高度,以便燃油在到达地面之前会雾化并扩散」。


达美航空周二(1月14日)发布了全国新闻,当时飞往上海的89号航班飞行员在起飞后紧急着陆之前倾倒了燃料。达美航空表示,双引擎波音777曾遇到过引擎问题。


达美航空表示,这次因不明原因的发动机问题导致飞机被要求「迅速返回」洛杉矶国际机场。达美航空说:「飞机放出燃料后安全着陆,这是正常程序的一部分,以达到安全着陆的重量。」该航空公司表示已与机场和消防官员保持联系,并对成年人和儿童的「轻伤」表示担忧。

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国家运输安全委员会前董事总经理彼得•戈尔兹(Peter Goelz)表示:「一架直飞上海的777飞机绝对载满了燃料。」、「如此之重,以致于起飞后立即着陆将构成重大危险。」但目前戈尔兹判断,飞行员试图确保其乘客和机组人员安全而倾倒燃料的决定为时过早。


戈尔兹没有参与调查。他说,飞行指南通常要求燃料必须倒在水上和/或海拔10,000英尺以上的地方,以使其分散并最大程度地减少对环境的损害。但是对于需要立即重返地面的重型飞机而言,有时情况紧急到无法完全遵守规则。


戈尔兹说,每个飞行员都知道瑞士航空111航班的故事,这是一架从纽约飞往日内瓦的MD-11飞机,于1998年9月2日从新斯科舍省坠入大西洋。机上229人均没有幸存。当时机组人员有进行紧急呼叫,但坠毁前并未在水上倾倒燃油来减低伤亡。


戈尔兹补充:「飞行员知道,当遇到紧急情况并且必须倾倒燃油时,应该要迅速将其完成。」、「他们绝对不会希望这样(指此次的达美航空事件)的事情发生。」戈尔兹愿意对飞行员的惩处采取观望态度,至少目前是这样。他说:「在我没有更多信息之前,我不会随意批评机组人员。」、「毕竟这不是一项容易的任务。」

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洛杉矶县消防官员说,包括该小学学生在内的数十人因眼睛和皮肤受到燃料刺激而接受治疗。当局说,已经建立了消毒站,目前伤势并未严重到需要住院治疗。


洛杉矶联合学区说,校方人员当时立刻对操场、游乐设备、午餐桌、和饮水机进行了冲洗。喷气燃料的气味散布各地,受影响的学校整夜都留有空调,以便为教室和其他教学楼彻底通风。达美航空表示,已派出13名清洁人员,以协助该区进行夜间清洁工作。


校董会副主席杰基•戈德堡(Jackie Goldberg)对于此事件表示「震惊和愤怒」,并承诺将密切监视调查。戈德堡说:「很遗憾,我们的学校社区今天不得不经历这个非常可怕的事件。」


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