儿科医生呼吁家长及时带儿童接种疫苗,以避免未来更大的风险。 图片来源:Karl Tapales

美国儿科学会(American Academy of Pediatrics)称,近期全美的儿科医生接诊数量急剧下降,是往年这个时段的20%~30%。

医生认为,尽管家长们对于孩子可能感染新冠病毒的担忧是可以理解的,但儿童常规健康检查的大规模减少将会给儿童本身和整个国家都带来潜在的问题。

“人们现在很怕来看医生,”美国儿科学会的主席戈扎医生(Dr. Sally Goza)称,“我们尽力提高诊所的安全等级,使家长能放心的带孩子来打疫苗。”

美国儿科学会的主席戈扎医生为医学院学生讲课。 图片来源:The Augusta Chronicle

从对每个治疗室都加强消毒到提供免下车(drive-through)的疫苗接种服务,全美各地的儿科医生为了消除大众的恐惧做了许多努力。

戈扎医生认为,儿童如果不按时接种疫苗,未来可能会爆发严重的疫情,对儿童的威胁甚至比新冠病毒更为严重。

其中一个潜在的风险就是麻疹。根据美国疾控中心的数据显示,去年美国有31个州确诊了共计1282例麻疹病例,创下了过去25年里的最高纪录。而这些确诊患者中,绝大部分从未接种过麻疹疫苗。这其中有128人住院,61人出现了包括肺炎、脑炎在内的严重并发症。

“如果不及时接种疫苗,孩子可能患上百日咳,也可能患上脑膜炎,”戈扎医生称,“儿童按时接种疫苗是至关重要的。“

当群体中的大部分都接种了针对某种疾病的疫苗,这种疾病就很难再爆发,这被称为群体免疫。然而对于不同疾病实现群体免疫,所需的疫苗接种比例是不同的。比如麻疹这样传染性强的疾病,医生一般认为,需要约93%~95%的人口接种相关疫苗。

群体免疫对病毒扩散的限制示意图。 图片来源:澎湃新闻

由于年龄或疾病等种种原因,有些人的免疫系统十分脆弱,而群体免疫对于保护这些人是至关重要的。

美国儿科学会建议,即使在“居家令”期间,也应为适龄儿童(2岁以下)接种疫苗。这一时期儿童通常需要接种以下疫苗以获得必要的免疫力并防止感染肺炎或脑膜炎:麻疹疫苗、腮腺炎疫苗、风疹疫苗、轮状病毒疫苗、脊髓灰质炎疫苗和肺炎球菌疫苗。

一名护士正在准备为儿童接种疫苗。 图片来源:WBUR

疫情期间,医疗机构采取里很多举措以减少父母带孩子来健康检查的风险。目前,儿科医生对病人的诊断都尽量通过电话或在线视频进行。而门诊也设立了不同的时间段和地点,分别处理来看病的人病人和进行常规检查或接种疫苗的健康儿童。

戈扎医生称,现在医院已经取消了“等待室”。每个人都在自己的车里等候,轮到自己的时候再进来。在每次诊疗的间隙,整个诊疗室和里面的设备都会全方位消毒一次。医生和护士都带着口罩。

马里兰州的一家儿科诊所在停车场搭建了帐篷为6星期到2岁大的儿童提供疫苗接种。明尼苏达州的一些儿科诊所也为年龄更大一些的儿童提供了类似的服务。波士顿医疗中心则通过急救车为儿童提供诊疗与接种疫苗。

波士顿医疗中心的救护车在社区内巡逻,为儿童提供诊疗和接种疫苗服务。 图片来源:WBUR

另一方面,除了接种疫苗,定期健康检查也有其他好处。比如对新生儿临床检查,更容易及早发现潜在疾病与其他先天性问题,而在线诊疗时隔着屏幕则更难发现某些症状。

“现在是非常时期,”戈扎医生说,“我们更要尽可能的保护好儿童的健康。”


信息来源:NPR