距离上次美国宇航局(NASA) 的宇航员乘坐全新的太空飞船进入太空已经过去了近40年。现在,NASA正期待着本周三(5月27日)龙飞船(SpaceX Dragon)的发射升空。


第一架航天飞机(space shuttle) 哥伦比亚号于1981年4月12日发射升空。它看起来更像一架飞机,而不是人们熟悉的阿波罗登月计划的钟形太空舱。


NASA在2011年退役了它的航天飞机。从那时起,它就一直在花钱购买俄罗斯联盟号宇宙飞船的位置,以便将宇航员送往国际空间站。


与此同时,NASA一直在与SpaceX和波音(Boeing) 等公司合作,共同建造太空飞行器。


其中一艘——SpaceX公司的龙飞船——终于做好了搭载乘客升空的准备。一些航天业人士认为这次历史性的发射标志着太空旅行革命的开始。


NASA上周六宣布,两名来自美国国家航空航天局的宇航员贝肯(Bob Behnken)和赫尔利(Doug Hurley)将乘坐SpaceX公司开发的航天器载人龙飞船前往国际空间站。


这是NASA商业载人航空计划(CCP)的一部分。运送这艘载人龙飞船的猎鹰9号火箭将于本周三在佛罗里达州的肯尼迪航天中心升空。


左图:1981年,哥伦比亚号任务指挥官约翰·w·杨和飞行员罗伯特·l·克里彭在哥伦比亚号的飞行甲板上训练。右:SpaceX龙飞船的内部。 

图源:NASA


这是因为如果NASA以外的人们也负担得起票价,就可以把太空作为一个更容易到达的旅游目的地。已经有传言说汤姆·克鲁斯将乘坐SpaceX公司的太空舱前往空间站拍摄一部动作片。


这里,历史又在重演。前NASA工程师韦恩·黑尔(Wayne Hale)说,这种可重复使用的航天飞机原本应该以类似的方式改变太空旅行。


所有这一切都以挑战者号(Space Shuttle Challenger) 的失败和机上所有人的死亡而告终。该航天飞机比原先计划的要危险得多,价格也更高,而且飞行的频率远低于NASA的期望。该机构不得不搁置其培养普通人的愿景。


黑尔说:“让我们希望,新一代的宇宙飞船确实能够足够安全,我们确实可以做到这一点。”


与航天飞机刚开始相比,SpaceX的太空舱和火箭的安全性得到了更好的提升。SpaceX公司成功地进行了一次往返空间站的试飞,没有搭载任何人员——除了它与空间站对接之后,空间站上的宇航员打开舱门并进入空间站。


该公司还对航天员的安全系统进行了检查,故意摧毁了一枚火箭并进行了检查,以确保太空舱安全脱险。


NASA宇航员道格·赫尔利(左)和鲍勃·本肯(右)将于周三驾驶龙飞船飞向太空。




信息来源:NPR;Businessinsider