来自中国武汉的早期报道表明36%的COVID-19患者出现神经系统症状。

现在,由约翰.霍普金斯大学公共卫生学院和医学院组成的多学科研究人员团队发现,所谓的“迷你大脑”-模拟整个器官的由人类细胞制成的微小组织培养物-可能被SARS-CoV-2病毒感染。研究人员现在已经证明,某些人类神经元表达一种受体ACE2,这是SARS-CoV-2病毒用于进入肺部以及可能进入大脑的一种受体。

当研究人员将病毒颗粒引入人类“迷你大脑”模型时,研究小组发现了病原体感染和复制的证据。

“毫无疑问,这种病毒会感染神经元并繁殖,现在我们必须找出这对患者和公共卫生的意义,”文章高级作者Thomas Hartung博士表示。

人脑被血脑屏障很好地屏蔽了许多病毒、细菌和化学制剂,从而常常可以防止脑部感染。“ SARS-CoV-2病毒是否通过这一障碍尚待证实。” Hartung博士说,“但是,众所周知,严重的炎症,如在COVID-19患者中观察到的,会使屏障破裂。”

该研究提出了另一个担忧:SARS-CoV-2对发育中的大脑的影响。 Hartung博士说:“我们没有证据表明该病毒会导致发育障碍。” 然而,模仿人类大脑的迷你大脑从最早的阶段开始就含有相同的ACE2受体,该受体可使病毒进入肺组织。因此,Hartung博士说,这些发现表明在怀孕期间应格外小心。

约翰.霍普金斯大学医学院William Bishai博士说:“这项研究是我们了解感染如何导致症状,以及我们在哪里可以通过药物治疗解决COVID-19疾病的又一个重要步骤。” 


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