随着全球气候变化,寒冰融化,潮汐上升。生活在北极的动物失去了大片的栖息地。家园的丧失,食物的缺乏,使无数动物走向死亡、走向灭绝。

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据《科学报告》的一项新研究发现,北极冰川的融化导致北极生物和亚北极生物“相遇”,这错误的缘分引发了一种潜在的致命病毒,危害着北太平洋的哺乳动物。


在过去的15年中,研究人员确定了两个将俄罗斯和阿拉斯加之间的大西洋和太平洋连接起来的新通道。新通道使两个不同海域生活的动物首次互动,从而形成了致命的病原体病原体瘟热病毒(Phocine Distemper Virus,PDV)

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PDV最初在欧洲海豹中被发现,1988年和2002两番爆发,造成数千海豹死亡。2004年再次流行,但这次受病毒影响的是阿拉斯加的北海獭。


加州大学戴维斯分校兽医学院One Health Institute副主任特拉西·戈德斯坦(Tracey Goldstein)表示对这种疾病跨海域跨物种的传播感到惊讶。

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戈德斯坦表示,“动物健康、人类健康与环境健康之间有着非常紧密的联系,如果其中一个恶化,那么其余的情况也会恶化。”


寒冰融化时,感染达高峰


两次感染高峰都发生在创纪录的低海冰时期。

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戈德斯坦表示,冰对于海洋哺乳动物至关重要,它们在冰上繁殖,休息并生育。 当水温变暖时,它们的食物会传播到更深的海洋中,因此捕食的道路也更要遥远了。这就是导致原体传播到北部海域的主要原因。


动物无法适应环境的变化,这使它们更容易感染疾病。


PDV已经影响到人类


戈德斯坦将PDV与人类的麻疹进行了比较,发现两者都是高度传染性的呼吸道疾病,可通过接触轻易传播,不过PDV不会感染人类。


但PDV也间接影响了依赖动物生存的人类。随着海豹和鱼类向远海转移,阿拉斯加人更难以狩猎来维持生计。

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戈德斯坦表示,由于北极的遥远,很难确定自研究开始以来有多少物种死于该病毒。

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消除这种病毒的可能性微乎其微,但我们至少可以阻止其传播。减少全球碳排量可以减缓气候变化,为动物提供适应气候变化的机会。


信息来源:CNN