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在公司中,持有公司股票足够份额的部分股东,可以控制公司。少数股东是指不对公司行使控制权的股东。根据定义,少数股东拥有小于公司已发行股份的50%。

少数股东也享有一定的法定权利。其少数股东权利由公司注册所在州的法律决定。

每个公司无论大小,都有股东。在公共证券交易所买卖股票的大型公司里,股东可以轻易出售其股票。但是,小型私营公司(即股票由少数人拥有)的股东不能轻易出售其股票。

 

在私营公司,特别是小型私营公司,股票不能在公共交易所轻易得到估价和出售。如果没有州法赋予小型私营股东在公司的权利和保护,那些少数股东特别容易受到控股股东的压制,而几乎没有能力迅速出售自己的股票以保护他们的投资。

当公司通过其高层管理、董事、或大股东管理时,很可能就侵犯了少数股东的权利,少数股东可以对公司提起诉讼。如果您是此类案件中的少数股东,应咨询诉讼律师以讨论您案件的细节。具有经验的律师可以帮助您理解和保护您的权利。

大多数州法下少数股东的权利

无论是公共还是私人公司中的任何股东,都拥有与公司有关的重要权利。股东权利包括在年度股东大会上投票、审查公司信息(包括公司账簿和记录以及所有股东的名单)、以及对选举董事、批准合并和解散等重大公司事件进行投票、主要资产出售、以及公司章程文件的修订的权利。

在私营公司中,少数股东需要额外被保护,以防止公司管理不正当地被利用。州法赋予的额外权利范围因州而异。几乎所有州都承认少数股东权利。此外,您的律师可能会根据您的情况协商股东权利和补救措施,甚至可以将其纳入股东协议。

 

广受认可的少数股东权利包括:

1.多数股东履行的信托义务。根据大多数州的公司法,多数股东对少数股东负有信托义务。这意味着多数股东必须坦诚、诚实、诚信、忠诚、公平地与少数股东打交道。少数股东有权期望公司高管和董事按照公司的最佳利益行事,并遵守股东协议。多数股东违反这一信托义务的情况是,他们组建其他公司直接与公司竞争;对自己支付高薪;或以仅对自己有利的条件出售公司股票。

在多数股东违反了对少数股东的信托义务的情况下,少数股东可以提起股东诉讼。当公司管理层知道高层管理、董事、或股东从事自我交易而未能保护公司利益时,股东可以采取这种特殊诉讼。在这种诉讼中,股东可以要求法院允许诉讼以公司的名义进行。

如果少数股东认为公司管理层意图欺诈他人,或以压迫性、不公平的偏见,或不公平地无视少数股东利益(通常会降低少数股东股票的价值)的方式行使权力,少数股东可以对多数股东提起诉讼,并寻求适当的补救措施。

2.获取公司财务记录。如上所述,每位股东都有权参加公司会议、投票、并审查公司的账簿和记录。为了行使这些权利,股东必须遵守适用的州法律和公司程序。例如,为了获取公司信息,股东通常必须向公司提出书面要求并为该请求提出适当的依据。

3.少数股东特殊折扣。当私营公司估价其股份以准备出售或转让所有权时,少数股票将被分配给少数股东。对少数股票的这种折扣反映了这样一个事实,即少数股票不是那么有价值,因为它们没有与其他股票一样多的公司所有权。但具有讽刺意味的是,少数股东可以以低于其他投资者的价格购买股票,并且仍然可以获得相同的股权收益。这是少数股东的一个优势。

4.从股权中获益。少数股东有权从收取股息和出售股票以获取利润中获益。但是,控股方可以压制这些权利。例如,公司董事可以决定不支付股息,或者不会向股东购买股票。如果少数股东认为多数股东正在压制少数股东权利以从股权中获益,那么是时候咨询经验丰富的律师了。律师可以帮助少数股东遵循适当的程序,并强迫公司以法院确定的价值购买其股份。

 

咨询经验丰富的诉讼律师

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