来美国的国际学生人数越来越少,这使得美国大学与经济严重受到影响。根据国际专业教育工作者协会(NAFSA)的估计,自2016年秋季以来,国际学生入学人数的持续下降使美国经济损失了118亿美元,并多出了65,000个工作岗位。


NAFSA称,在高等教育,住宿,餐饮,零售和交通运输等行业中,平均每七名国际学生就会衍生出三个美国就业机会。该协会还在一份新报告中发现,目前在美国高校及大学招收的逾100万名国际学生,为美国经济贡献了近410亿美元,并在2018-2019学年间分担了458,290个工作岗位。


NAFSA公共政策主管雷切尔•班克斯(Rachel Banks)说:「虽然有很多变数,但很大程度上是现任政府的政策和言论使人数朝着这个方向发展。」该协会调查数据也显示,国际学生普遍认为获得美国签证变得更加困难,并且也导致他们在美国越来越感到不安稳。


班克斯说:「不仅是政府表达的反移民言论有所影响,美国的枪支暴力问题也越来越引起关注。」、「这里(美国)发生了许多枪击事件,而全世界都在报导枪击事件,父母在考虑要把孩子送到哪里留学时,当然会考虑到所有这些情况。」


虽然选择在美国学习的学生增长率下降了,但针对国际学生的全球竞争正在加剧。身为竞争对手的国家,他们的国际学生增长率正在经历两位数的成长。班克斯表示:「加拿大,澳大利亚和中国等国家已经制定了完善的招募策略,并且正在积极的招募国际学生,而我们相较之下似乎并不想吸引学生。」

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根据美国国务院最新报告显示,2018-2019学年新国际学生入学率下降了0.9%,此前一年(2017年)则是下降了6.6%,这是美国首次出现国际生入学率连续三年下滑的情形。


美国现任总统特朗普的政府团队对于入学率下滑则有不同的解释。美国国务院教育和文化事务局负责学术计划的副部长卡罗琳•卡萨格兰德(Caroline Casagrande)表示,国际学生对美国高昂的学费感到相当沮丧。


此外,卡萨格兰德上周在给记者的电话中说明,特朗普政府做出了「比以往任何时候都更多的努力在拓展国际学生的事务上」,并「减轻了美国的教育费用。」

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国际学生的流失在经济层面上重创了许多大学。加州州立大学北岭分校(California State University Northridge)表示,2016年至2019年间,国际学生的减少导致该校26%的收入损失,约650万美元。


国际学生占学校预算很大一部分,因为许多学校都从他们那里收取更高的学费。例如在华盛顿州的半岛学院(Peninsula College),国际学生每年的学费约为10,000美元,而本州学生则约为5,000美元。在过去的两年中,半岛学院的国际学生入学率下降了25%,进而引发该校80万美元的财政赤字,因此他们不得不开除13位职员并且暂停部分课程。


半岛学院校长卢克•罗宾斯(Luke Robins)表示:「从我们的角度来看,这是一个很令人不安的趋势,我们非常希望这个问题能够获得解决。」、「尽管预算令人担忧,但对我们来说更重要的是,我们真的很重视国际学生带给我们大学文化和组织的东西。」罗宾斯还说,造成这一下降的因素有很多,其中包括美元与其他货币相比处于近历史新高。这可能鼓励国际学生选择美国以外的其他国家,因为这对他们来说是一个更划算的选项。


半岛学院学生服务处副部长杰克•霍尔斯(Jack Huls)则认为,最重要的因素还是政治。像中国这样占国际学生招收人数很多的国家,学生获得签证的难度却越来越高。霍尔斯还说:「政治影响肯定涉及其中。」、「不止是国内的政治问题,也是中美间的国际政治问题。」


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