美国太空总署(NASA)的同温层红外线天文台(SOFIA)周一(10月26日)首次证实,在阳光能够照射的月球表面发现水分。这一发现表明水可能分布在整个月球表面,而不仅限于寒冷及不受阳光照射地区。


SOFIA已在月球南半球的Clavius火山口(地球上可见的最大火山口之一)中检测到水分子(H2O)。先前对月球表面的观察发现了某种形式的氢,但无法区分水及其化学上的近亲羟基(OH)。SOFIA最终在月球南半球、克拉维斯环形山附近一处1立方米的土壤中,探测到大约355毫升水分(大致相当于一瓶12盎司的水)。有关研究同日已刊在学术期刊《自然天文》内。

图源:NASA


“有迹象表明,H2O –我们熟悉的水–可能存在于月球的阳光照射下,”位于华盛顿的NASA总部科学任务部天体物理处处长Paul Hertz说。“现在我们知道它在那里。这一发现挑战了我们对月球表面的理解,并提出了与深空探索有关资源的有趣话题。”


相比之下,撒哈拉沙漠的水量是SOFIA在月球土壤中检测到的水量的100倍。尽管水量很少,但这项发现提出了新的问题,即如何产生水以及水如何在恶劣,无空气的月球表面上持续存在。

图源:NASASPXA


水是我们深知的深空珍贵资源,是生命的重要组成部分。SOFIA所发现的水是否容易获得作为资源使用尚待确定。根据NASA的Artemis计划,该机构将于在2024年将第一位女性送往月球。


SOFIA的结果是建立在过去多年研究基础上的。当阿波罗(Apollo)宇航员于1969年首次从月球返回时,月球被认为是完全干燥的。在过去20年中,NASA的月球陨石坑观测和感知卫星确认了月球两极周围永久阴影的陨石坑中存在冰块。同时,包括卡西尼号任务和深撞击彗星任务,以及印度航天研究组织的Chandrayaan-1任务在内的数种航天器,以及美国航空航天局的地面红外望远镜设施,在月球表面大范围观察,发现阳光充足地区有水合作用的迹象。但是,这些任务无法确切地区分水的存在形式-H2O或OH。


主要作者卡西·洪尼鲍尔(Casey Honniball)说:“在SOFIA观测之前,我们知道存在某种水合作用。但是我们不知道实际上有多少(如果有的话)水分子。”


信息来源:NASA