起初,我们有AlphaBeta Delta。现在,仅Omicron就有数百个亚系,每个亚系都在进化,具有相似的特征,这使得病毒每次变异时都对抗体更具抵抗力。


霍普金斯大学公共卫生学院病毒学家Andy Pekosz博士接受《公共卫生在线》采访,讨论这对于研发COVID疫苗意味着什么,以及病毒学家如何在Omicron以创纪录的速度变异时试图追踪它们。


一些关键要点:

Omicron正在以一种帮助它们逃避疫苗和单克隆抗体治疗的方式发生突变,最近的突变削弱了目前市场上每种单克隆抗体的功效。


病毒会进化,这是意料之中的。与其它冠状病毒一样,SARS-CoV-2将继续发生突变,因为它会扩散以逃避免疫。好消息是:更新的二价COVID疫苗对正在传播的毒株更具特异性,能提供更强的针对严重疾病的保护。但是,Pekosz说,如果大多数人没有接种疫苗,二价疫苗就无法通过减缓传播来减缓突变。


未来会是什么样子?疫苗、测试和抗病毒药物等工具,将继续帮助降低严重疾病以及感染和传播的发生率,但重要的是要跟上正在传播的特定菌株。


由于该病毒的进化速度很快,因此总是存在测试变得不那么敏感的风险Pekosz说,实验室不断为快速抗原测试公司提供新的变异,以便他们可以测试他们的试剂盒对这些变异的反应性。基于PCR的测试继续识别变异,因为它们针对以往冠状病毒没有发生太多突变的基因组区域。


COVID-19暂时不会像流感那样是季节性感染。Pekosz说,病毒学家曾认为最终病例将在冬季达到顶峰,并在夏季触底。而相反,由于持续的突变,仍然看到非季节性的高峰和全年病例的稳定基线。


现在,出现了两种新的Omicron 亚系(BQ.1XBB)。

到目前为止,我们还不知道这两种菌株的严重程度,但新菌株在躲避免疫方面越来越好。


XBB:


  • Omicron的子菌株BA.2.75 BA.2的组合
  • 在检测到它的35个国家中,XBB 感染在几天内翻了一番,因此被称为“噩梦”变体



霍普金斯大学公共卫生学院健康安全中心Amesh Adalja博士称,XBB “可能是最具免疫规避性的亚变体,对当前基于单克隆抗体的治疗和预防策略构成了问题。”


BQ.1


  • 被认为是高度传播的BA.5衍生产品
  • 目前在包括美国在内的65个国家/地区检测到
  • BQ.1和 BQ.1.1加起来占美国病例的35%



专家们重申,疫苗、测试和抗病毒治疗仍然有效,并强调接种二价加强针的重要性。



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