根据10月21日《自然医学》杂志上发表的一项研究表示,研究人员发现了可能导致急性弛缓性脊髓炎(称为AFM)的原因,这种罕见的脊髓灰质炎样疾病会对儿童造成影响。研究称,肠道病毒可能是罪魁祸首

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自2012年记录了第一例病例以来,科学家们一直在争论是什么导致了儿童患AFM。患AFM后会让儿童变得非常虚弱,甚至瘫痪。一直以来,部分人认为这是自身免疫性疾病,而其他人则怀疑是病毒导致。

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直到最近,研究人员使用一种称为VirScan的病毒狩猎工具,在检查患者脊髓液对肠道病毒和数千种其他病毒的免疫反应。 


使用这种方法,研究小组对42名AFM患者进行测试,结果证实其中有将近70%的人存在肠道病毒D68和A71株抗体;同时,测试中没有找到任何其他病毒的抗体。

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加利福尼亚大学旧金山分校神经病学临床研究员Ryan Schubert博士在一份电子邮件声明中表示,“当脊髓发生感染时,产生抗体的免疫细胞会在那里移动并产生更多的抗体。我们认为在AFM患者脊髓液中发现的针对肠病毒的抗体意味着该病毒确实会进入脊髓。这有助于我们确定这种病毒是造成AFM的罪魁祸首。”


根据美国疾病控制与预防中心(US Centers for Disease Control and Prevention,CDC)的数据,肠病毒很常见。肠病毒每年在美国造成约1000万至1500万例感染。通常,肠病毒会引起类似感冒的症状,例如发烧,流鼻涕和身体酸痛,并容易恢复。

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目前尚不清楚的是,为什么这种病毒株对儿童的影响不同于对成人的影响;以及为什么只有不到1%感染肠道病毒的儿童患上了AFM。


新的研究结果与之前的研究结果一致。今年八月,一份发表在mBio期刊上的研究使用了另一种方法,在14名AFM患者中发现11名患者体内有针对肠病毒的抗体。


AFM最早于2012年被首次记录,此后病例数量逐渐增加。疾病预防控制中心称,自2014年对病例跟踪以来,已经有近600例的病例。

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对于大多数患有AFM的患者,症状始于8月至10月。


2019年美国有20例确诊病例。


对于AFM,尚无有效的治疗方法。


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