周日(8月2日)下午,SpaceX的“龙飞船”(Crew Dragon)号飞船成功将美国国家宇航局(NASA)宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)安全送回地球,安全的结束了为期两个月的测试。


这对SpaceX和NASA来说,都是一个具有历史性的时刻,美国再次成为人类太空飞行的领袖。


“龙飞船”号飞船周日下午在佛罗里达州彭萨科拉(Pensacola)附近的墨西哥溅落。这是自2011年以来,美国首次进行载人航天飞行,也是历史上首次由一艘商业化建造和运营的宇宙飞船载人到达国际空间站并返回。

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任务控制部对宇航员们发出了欢迎:“谢谢您驾驶SpaceX。”


在SpaceX的龙飞船成功溅落不久之后,特朗普总统在Twitter上表示了祝贺。


赫利和本汉肯乘坐飞机抵德克萨斯州休斯顿后首次露面,并向家人致意。赫利在约翰逊航天中心附近的着陆带上告诉观众,“我们现在不站起来,对于那些以前做过这项工作的人来说,这是一次艰苦的太空之旅,你要知道,回来后几个小时的站立感觉并不好。”

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贝恩肯还感谢美国宇航局商业船员计划的领导人,包括长期担任该计划负责人的凯西·路德斯(Kathy Lueders),他最近被提升为美国宇航局人类太空飞行负责人。他还感谢SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk),马斯克他在观看宇航员返回地球后,飞赴休斯顿与宇航员打招呼。


马斯克说:“这是SpaceX的员工,NASA的工作人员共同进行了令人难以置信的大量工作的结果。”

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SpaceX运营了18年,在此期间,SpaceX已将数十颗卫星送入轨道,但从未载过人。两名NASA宇航员成功返回SpaceX太空舱,是SpaceX公司首次尝试将宇航员送入太空,这也让SpaceX成为了世界上首家将人类送上轨道的私人企业,此前只有大国政府才能做到这一点。而对于NASA来说,这意味着美国恢复了将宇航员送入太空的能力,在大约10年以前,美国结束了其Space Shuttle项目,自此之后美国一直缺乏这个能力。


美国宇航局在2014年聘请了SpaceX和波音公司制造能够运载宇航员往返国际空间站的运载工具。两家公司分别获得了价值分别为26亿美元和42亿美元的固定价格合同,最终Space X打败波音公司。


未来,NASA计划每隔几个月就用SpaceX飞船将宇航员送入太空,每个座位的费用大约为5500万美元。


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