周二(7月20日)上午,世界首富、美国亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)乘坐他的公司蓝色起源(Blue Origin)的新谢泼德号火箭(New Shepard rocket )升空,开启了他的首次太空之旅。


这是私人太空旅行新时代的又一里程碑。新谢泼德号火箭从得克萨斯沙漠起飞,除了贝索斯本人,还有几名客人与他一同进行这趟太空之旅,包括他的兄弟马克·贝索斯(Mark Bezos),83岁的女飞行员沃利·芬克(Wally Funk),以及一名18岁的付费旅客奥利弗·戴曼(Oliver Daemen)。他们将乘坐新谢泼德号飞行器进行这趟旅行,从起飞到着陆全程持续10分10秒。


芬克和戴曼成为有史以来最年长和最年轻的太空人。

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除了拥有非凡的净资产外,贝佐斯还是唯一一位乘坐其公司首次载人飞行的太空创始人。虽然 SpaceX 和维珍银河之前曾发射过宇航员,但贝索斯是第一个让自己参加首次载人飞行的人。

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83岁的女飞行员芬克拥有丰富的驾驶飞机经验,记录了 19,600 多个飞行小时,并教授了 3,000 多人如何驾驶私人和商用飞机。

18 岁的高中毕业生戴曼是蓝色起源的第一个付费客户,他的父亲是一名投资者,以 2800 万美元购买了他的机票。


载有蓝色起源机组人员的太空舱在到达美国用来标记太空边缘的 80 公里边界(约 262,000 英尺)之前加速到三倍以上的音速。乘员舱达到了 107 公里(351,210 英尺)的高度,火箭在发射过程中的最高速度达到了 2,233 英里/小时。


机组人员在微重力下漂浮了几分钟,然后太空舱返回并降落,最后在 10 分 10 秒结束任务。


此次发射标志着 Blue Origin 进入私人航天市场,加入了布兰森(Richard Branson)的维珍银河(Virgin Galactic) 和 埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX。

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布兰森向贝索斯表示祝贺。“干得好”,布兰森在推特上写道,“感人的!我和@virgingalactic 团队向所有工作人员致以最诚挚的问候”。


“这是蓝色起源将要做的一小步,”贝索斯在着陆后告诉CNBC 。“我们真正想做的是建造可重复使用的航天器。这是修建通往太空之路的唯一途径,我们需要修建一条通往太空的路,这样我们的孩子才能建设未来。”

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当被问及在太空飞行中的感受时,贝索斯兴奋地喊道:“天哪!” 他补充, “我的期望很高,今天大大超出了我的期望。”


他称,这是一次“非常愉快的经历”。

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新谢泼德号能够重复使用,由一个助推火箭和一个太空舱组成,将太空舱送到预定高度后,助推火箭会与之分离,然后缓慢降落到设计好的着陆点。太空舱之后也会自动释放3个降落伞,平稳落地。

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新谢泼德号的系统在许多方面都是蓝色起源其他更大规模项目的探路者,例如新格伦火箭(New Glenn)。


与新谢泼德号一样,新格伦火箭助推器的设计是可重复使用的,该公司希望每个火箭都能发射和着陆 25 次。新格伦火箭的首次发射日期目标是 2022 年末。


这些火箭以水星宇航员艾伦·谢泼德(Alan Shepard)和约翰·格伦(John Glenn)的名字命名,他们分别是第一个进入太空的美国人和第一个绕地球轨道运行的美国人。1998 年,时年 77 岁的格伦参议员成为太空中最年长的人。


蓝色起源还开发了多种发动机来为其两种火箭提供动力,包括 BE-3、BE-4 和 BE-7 发动机。

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测试该公司正在开发以发射其 New Glenn 火箭的 BE-4 火箭发动机。


此外,蓝色起源还在研发一种名为蓝色月亮(Blue Moon)的载人着陆器,该公司希望有一天能够将宇航员和货物运送到月球表面。

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该公司在将太空游客发射到太空边缘的市场上唯一的直接竞争对手是布兰森的维珍银河。SpaceX 正准备在 9 月启动其第一次私人任务,名为 Inspiration4。


当蓝色起源自主发射时,维珍银河系统由两名飞行员驾驶。布兰森的公司迄今为止已经进行了四次测试太空飞行,但预计要到 2022 年才会开始为付费客户提供飞行服务。 


信息来源:CNBC、CNN