周一(7月26日),拜登总统宣布在年底前正式结束美国在伊拉克的作战任务。


拜登与伊拉克总理穆斯塔法·卡迪米(Mustafa al-Kadhimi)一起在椭圆形办公室告诉记者,美国在伊拉克的使命将发生变化。

图源:CNN


拜登说,“我认为事情进展顺利。我们在伊拉克的角色将是……在 ISIS 到来时继续训练、协助、帮助和对付它。但到今年年底,我们不会执行战斗任务”。


“我们支持加强伊拉克的民主,我们急于确保 10 月份的选举顺利进行,”拜登补充道。“而且我们还致力于我们的安全合作,共同打击伊斯兰国。这对于该地区的稳定至关重要,我们的反恐合作将继续进行,即使我们进入我们将要讨论的这个新阶段。”


与拜登决定从阿富汗撤出所有美军不同,战斗任务的结束是在伊拉克的敦促下完成的。它也不会导致美军从该国撤出,就像在阿富汗发生的那样。


目前有 2,500 名美军驻扎在伊拉克,官员们拒绝透露周一宣布后这一数字会如何变化。预计美国和伊拉克将在年底前宣布美国的使命将完全转变为咨询角色(这意味着目前水平的一些变化可能只是纸上谈兵)。


尽管如此,这两项决定仍是拜登努力将美国外交政策从近二十年前做出的决定转变的最佳例证。


美国军队及其盟国于2003年首次入侵伊拉克,前提是萨达姆·侯赛因(Saddam Hussein)领导的政府已经研制出大规模杀伤性武器。这些武器从未被发现。拜登作为参议员投票批准对伊拉克使用武力,甚至在签署决议时与当时的总统乔治·W·布什一起在白宫东厅。他后来批评了布什政府处理战争的方式。


时任总统巴拉克·奥巴马 (Barack Obama) 于 2011 年宣布从该国撤军。但他们于 2014 年返回以帮助打击伊斯兰国恐怖分子。拜登作为副总统主要负责伊拉克的工作,多次前往该国并参与政治派别。


拜登的儿子博在 2015 年因脑癌去世之前曾在该国担任预备役军人。拜登曾表示,他怀疑接触军事废料燃烧碎片中产生的毒素导致了他儿子的病情。


在两国领导人首次会晤之前,两国政府于周四和周五举行了技术会谈,作为两国战略对话的一部分。作为周一会议的一部分,拜登将强调继续为伊拉克提供外交和人道主义支持,包括向该国提供 50 万剂辉瑞疫苗的计划。


脱离战斗任务并不是重大调整,美国已经将大部分精力集中在为伊拉克军队提供咨询和协助上。 


之前,驻伊拉克美军成为伊朗无人机袭击的目标,引发了来回的报复行动。当时的总统特朗普在访问巴格达机场期间下令杀死伊朗最高指挥官卡西姆苏莱曼尼时,紧张局势急剧升级。


虽然部队数量没有重大变化,但对总统来说,从伊拉克撤出的象征性转变仍然是一个值得注意的变化。在为他从阿富汗撤军的决定辩护时,拜登一再表示,现在是时候关注今天而不是 20 年前的威胁了。


就像在阿富汗一样,美国在伊拉克经历了18年的战争。


信息来源:CNN