美国各地的医院都面临着危机!根据美国卫生与公共服务部的数据,截至周一(9月13日)上午,全国有超过 96,000 张病床挤满了新冠患者——占全国所有病床的 77% 。大约 80% 的重症监护病床正在使用中。


阿拉巴马州的一名73岁的男子,雷·德莫尼亚(Ray DeMonia )在心脏病发作后,成为了新冠病毒的间接受害者。

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在附近43家医院均以ICU病床使用率饱拒绝收治德莫尼亚后,德莫尼亚最终因延误救治死亡。


德莫尼亚的家人恳求每个人都接种疫苗,以防止其他人因缺乏资源而被拒绝接受治疗。讣告写道:“为了纪念雷,如果您没有接种疫苗,请接种疫苗,以便为与 COVID 无关的紧急情况腾出资源。”


除阿拉巴马州外,美国多个州和地区也出现了医院病床饱和的状况。 


在阿肯色州,州长阿萨·哈钦森(Asa Hutchinson)上周在一次简报中表示,全州只有 23 张重症监护病房床位可用。

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在肯塔基州,州长安迪·贝希尔 (Andy Beshear) 上周在 CNN 上阐述了该州新冠病毒传播的严重性。“我们处于一个非常艰难的境地,我们召集了 FEMA 罢工小组、国民警卫队,我们在全州部署了护理学生,我们从医院接管了测试,只为了腾出更多的人力。”


当医院的床位用完或人员不足时,就必须做出艰难的决定,让哪些患者优先治疗?总体而言,医院和卫生系统已制定计划,以解决患者过多并做出诸如此类的艰难决定。


美国医院协会 (AHA) 政策主管阿金·德梅因(Akin Demehin)周五在给 CNN 的电子邮件中写道,“所有医院和卫生系统都制定了应对患者激增的计划。这些计划可能包括增加床位等行动,包括在医院的非传统护理区域,如自助餐厅或停车场,在医院之间转移患者,并与当地和州卫生部门合作寻找其他护理场所。”


“有时这包括将患者送到附近州可能有能力治疗他们的医院,”德梅因写道。“一些医院采取的另一种选择是缩减或暂停所谓的非紧急治疗,以安全延迟选择性手术。”


然而,在大多数情况下,医院容量不仅取决于有多少床位——医院通常可以增加床位——而是许多更关心是否有足够的人员来照顾病人,德梅因解释。

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“医院和卫生系统进入新冠病毒大流行后就已面临护理人员短缺的问题,而过去 18 个月更是加剧了这种情况,”德梅欣写道,并补充说 AHA 已呼吁拜登政府制定战略解决卫生保健人员短缺的问题。


总体而言,根据医疗机构的类型(医院或私人医生办公室),关于配给护理的决策可能看起来有所不同。


“无论是医生办公室还是急诊室,都有不同的决定,”纽约大学朗格健康学院的生物伦理学教授阿特·卡普兰(Art Caplan)告诉 CNN。


卡普兰补充说,例如,一些医生可能会拒绝接受医疗补助作为患者的保险,或者可能拒绝治疗未接种某些疫苗的患者,因为该患者可能对医生或其他患者的健康构成风险。


然而“在急诊室,有一项联邦法律规定你必须接受任何人,即使他们没有钱。它被称为 EMTALA,它已经存在了一段时间,”卡普兰说。


《紧急医疗和劳动法》或 EMTALA 要求设有急诊科的医院向任何来到急诊科并请求护理的人提供体检。法律还禁止设有急诊科的医院拒绝检查或治疗有紧急医疗状况的人。


现在,在大流行期间,尽管许多填满医院病床的新冠患者都未接种疫苗,EMTALA 义务仍然存在。

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在ICU病床短缺的情况下,谁更有可能获得病床?卡普兰说:“医院通常不会考虑重病患者的原因。” 如果医院缺少床位或机械呼吸机,他们可以优先照顾那些被认为更有可能对护理做出反应并存活下来的患者。卡普兰举例:“如果未接种疫苗且患有肺功能衰竭,与刚刚患有哮喘和肺部问题但接种了疫苗的人相比,您的生存机会更差。” “许多地方会优先考虑接种疫苗的哮喘患者,而不是未接种疫苗的肺衰竭患者。他们关注的是结果和成功的可能性。”


安东尼·福奇博士上周四曾表示,在不堪重负以至于不得不进行定量护理的医院中,这些决定不应基于一个人是否选择接种 Covid-19 疫苗。


在整个大流行期间,新冠病毒使美国的医疗保健系统变得紧张。当人员不足且床位已满时,医院继续面临艰难的决定,即优先考虑哪些患者。

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“我们已经在做出这些选择,它们是非常艰难的选择。我在重症监护室工作。许多人患有严重疾病,但不是会立即死亡的疾病,而是需要手术和治疗的严重疾病。其中一些手术非常严重,以至于手术后,他们需要在重症监护室呆一两天”重症监护室的史蒂文·布朗(Steven Brown)博士说。


布朗说:“如果重症监护室的床位都挤满了因新冠病毒而需要使用呼吸机的患者,手术就不得不推迟。” “我们有这样的情况,人们可能会因为心脏病发作而进入医院,他们不得不在急诊室待很长时间。”


不幸的是,在某些情况下,有床位就意味着病人已经死亡。


“这是一种悲惨的情况,我们真的很长一段时间没有在美国历史上见过这种情况。” 布朗说。“我们现在处于资源有限的情况下,当你的资源有限时,我们处于分类情况——有些人可能因此而死亡。”


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