美国西部有史以来最大范围、高强度和长时间的热浪已经接近高潮。自上周日开始的酷暑已创下数百项记录,同时加剧了严重的干旱和火灾风险,并降低了空气质量。


从美加边境的蒙大拿州,到加利福尼亚州和美墨边境的亚利桑那州,超过4000万人居住的地区在6月16日接到高温预警。

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加州负责管理该州电力流动的运营商鼓励居民在周四晚上减少能源使用。


虽然现在才 6 月中旬,而且从历史上看,距离一年中最热的时间还有几周的时间,但犹他州、怀俄明州和蒙大拿州的部分地区的气温已经达到了有史以来观察到的最高水平。


内华达州拉斯维加斯昨日的最高气温达到116华氏度(46.6摄氏度),仅比有记录以来的最高温度低1 度。而今天的最高气温有可能再创新高。拉斯维加斯地处荒漠,在过去73年里,最高气温超过116华氏度的天数共有21天。


以保持高温世界纪录而闻名的加州死亡谷昨日的高温达到了129华氏度(54摄氏度),这是美国今年达到的最高温度。

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犹他州首府盐湖城,6月15日的最高气温达到107华氏度(41.7摄氏度)。


亚利桑那州首府菲尼克斯6月14日以来每天的气温都超过115华氏度。


本次极端高温天气预计将持续到本周末,目前已加剧美国西部的山火和干旱灾害。


自周日以来,亚利桑那州、加利福尼亚州、蒙大拿州、犹他州和怀俄明州都爆发了野火,而且发生更多火灾的条件已经成熟。蒙大拿州、犹他州和怀俄明州的高火险红旗警告仍然有效。


截至昨日,亚利桑那州的“电报山火”燃烧面积已超过600平方公里,蒙大拿州的“罗伯逊德罗火灾”也扩展到85平方公里。与此同时,这两个州还都有多起大规模山火在燃烧,数千名居民疏散。

美国干旱监测图上,亚利桑那州、内华达州和犹他州已进入“极度干旱”状态。


博伊西州立大学,专门研究极端气候的教授 Mojtaba Sadegh 说:“我们本周在美国西部看到的情况,我称其为特大热浪,因为它打破了 100 多年的记录,并且影响了广大地区。”

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科学家们说,气候变化正在加剧“超级热浪”。劳伦斯伯克利国家实验室的气候科学家迈克尔·韦纳(Michael Wehner)在周二发表的一份分析报告中写道: “目前,气候变化导致美国大部分地区罕见的热浪升高了 3 到 5 度。”


预报员担心,高温是美国典型年份与天气相关的死亡的主要原因,高温的持续时间和强度将对人们的健康造成损害。他们警告:“这种高温和持续时间很危险!人们应限制户外暴露并多喝水!” 


酷热和有毒的空气污染物相互作用导致空气质量变差,在某些地方是多年来最糟糕的。美国宇航局空气质量专家瑞安·斯托弗(Ryan Stauffer)在推特上说,“周二,凤凰城部分地区的空气质量至少是 1980 年以来最差。周三,洛杉矶以东的几个地区也出现了不健康的空气。”

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这是一个恶性的、自我强化的循环--高温加剧了西方历史性的干旱,而干旱再次反过来加剧高温。据美国干旱监测机构称,西部近 55% 的地区正在经历“极端”或“异常”的干旱。在许多地区,土壤水分处于或接近 120 多年来的最低水平。


与此同时,炎热干燥的空气为火灾创造了条件,多个州爆发大火。周四的火灾风险尤其令人担忧,因为预测西部部分地区会出现干闪电,这是主要的点火源。


周四,气象局的风暴预测中心预测西部广阔地区可能出现干闪电,这可能会引发快速移动的大火。当风增加时,这将成为更深层次的火灾季节更令人担忧的问题。

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周四的高温警告覆盖了加州沿海和山区以外的大部分地区、内华达州南部、亚利桑那州西部和南部以及犹他州南部。在其中许多地区,预计南加州沙漠地区的高温将超过 100 度甚至 120 度。

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在某些地区,夜间异常高的低温比午后的高温带来的危险甚至更大,特别是对于弱势群体,例如缺乏空调的无家可归者。


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