Delta 变体已迅速成为美国的主要毒株,但它并不是在人群中传播的唯一变体。

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近日,最先在秘鲁发现的 lambda 变体也成为美国的头条新闻,因为lambda 变体已在多个州被发现。休斯顿卫理公会医院本周报告了第一例lambda病例。南卡罗来纳医科大学的科学家最近宣布,他们在 4 月份采集的病毒样本中发现了这种变异。


根据追踪冠状病毒变体的数据库,迄今为止,在美国报告的超过 3400 万例病例中,只有不到 700 例lambda 变体病例被测序。但美国仅对其一小部分病例进行了测序,因此该数字并未反映该国 lambda 病例的实际数量。


根据基因组数据存储库 GISAID 的数据,过去 4 周内,只有不到 1% 的美国病例被确定为 lambda 变体。


Lambda变体引起公共卫生部门和专家的关注。该病毒变体目前已在全球30多个国家发现感染病例,世界卫生组织将其列为“值得注意的病毒变体”。


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什么是Lambda病毒变体?

Lambda病毒变体也被称为C.37,去年12月首次在秘鲁被发现。世界卫生组织6月中旬的报告显示,自4月以来,秘鲁测序的新冠肺炎病例中,81%与Lambda病毒变体有关。英国《金融时报》报道说,在Lambda病毒变体最初发现时,这个病毒变体在秘鲁首都利马的200个新冠病例样本中仅占一个。


目前全球已有31个国家发现感染Lambda病毒变体的病例,包括智利和阿根廷等另外六个南美国家,美国、墨西哥、英国、西班牙和德国等。


世界卫生组织6月14日将Lambda列为“值得注意的病毒变体”(variant of interest),表示还需进一步的研究与评估,以确定Lambda是否会演变为“引发关切的病毒变体”(variant of concern)。

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Lambda传染力更强?

世卫组织表示,Lambda含有的数个突变可能会“潜在增加传播性或者可能增强对中和抗体的抵抗性。”中和抗体是保护细胞免受某种抗原或感染源侵入而产生的抗体。


约翰·霍普金斯大学卫生安全中心高级学者阿梅什·阿达利亚(Amesh A. Adalja) 医生对美国之音表示,Lambda病毒变体的“刺突蛋白有一些新的突变,这可能会增强其传播能力。”


研究人员认为,Lambda的刺突蛋白出现多个不寻常的突变,其中包含一个名为L452Q的突变。这与Delta病毒变体上发生的L452R变异类似,这种突变被认为会增强毒株的传播力。Lambda上另一个名为F490S的突变,则被认为会造成宿主抗体的中和能力的下降。


但是这个毒株是否传染力更强或具有更高的致病性,还需要进一步的研究验证。


世卫组织病毒学家贾罗·曼德兹-里科(Jairo Mendez-Rico)对媒体表示:“目前还没有迹象显示,Lambda病毒变体更具攻击性。它可能展示出更高的感染率,但是相比Gamma或Delta病毒变体,我们尚无足够的可靠数据。”


现有疫苗对Lambda是否有效?

目前还没有足够的研究表明现有疫苗对Lambda病毒变体是否有效。


智利研究人员在一篇还未经同行评审的论文中说,Lambda刺突蛋白产生的变异对中国科兴研发的CoronaVac疫苗产生的中和抗体有较高的“免疫逃逸”(immune escape)。这篇发布在MedRxiv上的论文没有考察其他疫苗针对Lambda的有效性。


纽约大学医学院研究人员在BioRxiv上发布的另一篇还未经同行评审的论文则显示,辉瑞和莫德纳的信使核糖核酸(mRNA)疫苗对Lambda仍是有效的。论文说,虽然Lambda对疫苗产生的抗体“显示出部分抵抗性”,但是这种抵抗性“不太可能会导致免受感染保护的显著丧失。”


是否需要担忧Lambda?

美国疾病控制与预防中心目前还没有将Lambda列为新冠病毒“值得注意的病毒变体”,但是该机构指出,病毒不断变异,疾控中心通过测序、实验室研究和流行病学调查对美国出现的病毒变异和变体进行监测。


目前,Delta病毒变体仍是主要的流行病毒株,并引起更多担忧。Delta 变体的传播能力是冠状病毒原始毒株的两倍多,现在占美国新冠状病毒病例的83%。Delta 仍然是公共卫生官员关注的核心问题。


不过卫生专家表示,Lambda病毒变体的出现和扩散凸显出接种疫苗的重要性。


约翰·霍普金斯大学的阿达利亚医生说:“目前正在使用的主要疫苗看起来还是有效的。虽然仍不清楚Lambda是否更具危险性,但是这种发展凸显了加快疫苗接种的必要性。”


信息来源:NPR、VOA