科学家在从青藏高原冰川采集的冰样本中发现了可追溯到 15,000 年前的以前未知的病毒。

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根据本周早些时候发表在《微生物组》杂志上的一项研究,这些病毒与科学家以前编目过的任何病毒都不一样。


2015 年,来自俄亥俄州立大学的气候科学家和微生物学家组成的团队从海拔 22,000 英尺的中国西部古里雅冰盖山顶采集了两个冰芯。


该研究的主要作者、微生物学家钟志平(Zhiping Zhong)周四告诉 CNN,冰芯有 1,017 英尺深,每小部分被切成三英尺长、直径四英寸。


研究小组对冰进行分析,发现了 33 种病毒,其中至少有 28 种病毒以前不为科学所知,并且因为被冷冻而幸存下来。


根据这项研究,病毒可能起源于土壤或植物,而不是人类或动物,并且已经适应了极端条件 。研究人员告诉 CNN,它们不会对人类有害。


根据这项研究,冰会随着时间的推移捕获大气中的物质,包括病毒和微生物。

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“冰提供了一个冷冻库,”该研究的合著者、俄亥俄州立大学地球科学教授、该大学伯德极地研究中心的高级研究科学家朗尼·汤普森(Lonnie Thompson)周四告诉CNN。


人们对冰川中的病毒知之甚少,但随着世界各地的冰层因气候变化而融化,该领域研究的重要性日益增加。


“这确实吸引了公众的眼球,”汤普补充,“Covid-19 大流行提高了人们对了解微生物群落重要性的认识。”


合著者、俄亥俄州立大学微生物学教授兼该大学微生物组科学中心主任马修·沙利文(Matthew Sullivan)说,研究中使用的方法使科学家能够评估存在于冰芯不同层中的病毒的进化速度。这也有利于在火星上寻找生命。


“一旦你开发了这项新技术,它就可以帮助你在其他非常困难的环境中解决问题,”沙利文说。


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