美国西部历史性的多年干旱正威胁着该地区的供水、粮食生产和发电。干旱以令人难以置信的速度排干了水库,并助长了该地区有史以来最极端的野火季节之一。


在加利福尼亚,加州今年夏天的干旱是126年以来最严重的程度,且旱季更长、雨季更短正在成为加州的“新常态”。


根据“帕尔默干旱指数”(Palmer Drought Severity Index),2021年7月是自1895年有记录以来,加州最干旱的月份。另外,6月和8月也排进了最干旱月份的前5名。

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该指数也称为 PDSI,考虑了降水、径流以及从地下蒸发的水分量。它被科学家和研究人员广泛使用,并且是美国干旱监测周报的关键因素。


在 PDSI 尺度上,低于 -4.0 的任何值都被视为“极端干旱”。今年夏天加州的 PDSI 从 6 月份的 -6.7 到 7 月份的 -7.07 不等。


气候研究人员表示,造成今年夏季严重干旱的主要因素有两个:降水不足和蒸发需求增加,也称为“大气干渴”。因为更暖的气温增加了大气层可以吸收的水量,使得陆地上更加干旱。

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圣地亚哥斯克里普斯海洋研究所(Scripps Institution of Oceanography)的气候科学家朱莉·卡兰斯基(Julie Kalansky)此前告诉媒体:“当我们遇到这些非常极端的热浪时,它只会使干旱更加严重,尽管干旱最初是由于缺乏降水造成的。但在西部大部分地区的干燥月份,这些热浪只会在整个夏季和秋季持续干燥。”


自2012年以来,加州一直收到持续干旱的困扰。而在2021年之前,2014年是加州最干旱的一年。有研究指出,随着全球变暖,往常十年一遇的干旱发生的可能性或激增70%。


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